很多学生在标化上挣扎,却鲜少有时间真正去“提升自己”。我们这里说的真正是指,背景能力的提升,包括学术能力运用能力,分别体现在科研实习两方面上。申请者在真实的工作环境中去体验、去运用、去实践自己的专业知识,真实地接触领域的大牛拓展自己的专业技能,并将自己的感悟在文书中重塑、升华,那么这个文书一定是特别的,深刻的。TOP30不乏高标化的申请者,但真正能去到顶尖大学的一定是“具有综合能力的申请者”。

那么如何提升自己的背景能力呢?小编想从学术准备技能准备两个方面来谈谈。

一、学术准备

1.先修课(Prerequisites)

除了GPA\RANKING\双G,现在研究生申请有一个趋势,就是对学术的匹配性要求越来越高,这对于跨专业申请的学生来说是很不友好的,要求需要本科阶段有相关先修课的要求。例如申请圣母大学Business Analytics,需要申请者有很强的会计和统计学知识基础,本科至少要修一门accounting course,一门statistics course,还有其他商科和金融、管理和Marketing知识背景,如下图所示

▲信息来自于圣母大学官网

再如佐治亚理工 MS in Analytics要求学生有很强的数学背景,甚至包括基础的编程知识。

▲信息来自于佐治亚理工官网

那么当你本科学习文学艺术,但是研究生又想跨专业读BA或者统计、大数据相关的专业该如何做呢?

  • 大二、大三

如果目标学校有先修课要求,就可以在选课的时候有意识地选择数学、统计、编程相关的课程甚至Minor一个专业,这就要你很早就开始确定目标、做school research,确定所要修的先修课程。大二是研究生申请的黄金准备时间,可以提前了解项目的各项要求,有针对性地去选课或者找实习、科研,准备GRE或是语言。

  • 大四,或者毕业

MOOC(Massive Open Online Courses)是不错的选择,翻译过来就是大型开放式网络课程,基本上我们熟知的,例如哈佛、MIT、耶鲁、哥大、康奈尔、布朗、卡内基梅隆这些顶尖大学都有开设这类在线教育课程,从entry level到advanced不等。既可以选择在大学官网申请注册,也可以在Coursera、Udacity、edX等MOOC平台进行学习,这些平台和顶尖大学合作,提供在线网络课程,可以根据自己的时间和进度进行学习和上交作业,最后拿到结业证书。以Coursera为例,完成课程后会拿到Statement of Accomplishment或者Signature Track,如下图所示。

▲Statement of Accomplishment,无大学LOGO,不需要照片或者视频证明

▲Signature Tracking,教授署名的结业证书,由大学和Coursera同时授予

很多人问证书的含金量,或者学校到底认不认的问题。

一般来说Signature Tracking是需要视频认证的,而且是由大学教授授予的证书,所以认可程度还是比较高的,加上愿意花时间自己学习,已经在一定程度说明的申请者的学习能力和学术热情,这无论是在大学申请还是对于今后求职都是非常有利的。

关键是,我们在和学校做申请沟通的时候一定要和学校解释清楚目前的状况和所想修的课程和授课教授,再确认学校能否接受此课。我们之前有同学本科专业是Finance,研究生想申请金融工程,后来发现金融工程往往都有programming的背景要求,于是我们和学校沟通,在Coursera上修了关于C++的programming课程,最终也顺利拿到了offer。

2.科研 (Research)

科研主要针对申请研究型硕士的学生来讲,特别是理工类的专业,对于professional指向的硕士,特别是商科的申请者,实习经历和工作经历就尤为重要了。

那么如何寻找科研机会呢?很多传统的研究型大学很注意培养学生的科研能力,也会提供平台给学生寻找科研机会,我们以UT-Austin为例,学校有EUREKA 和Influuent数据库,可以按“project”或是“faculty”搜索最近所有的科研项目或者喜欢的导师当前正进行的科研项目,学校也会不定期会有关于科研的info session解答同学们的疑问。

▲来自于utexas.edu官网

我们常常说为什么要去到好的大学,绝不仅仅是因为排名这个数字,而是大学的“资源”,科研资源、人脉资源、设施资源、还有学校能给你的未来所带来的可能性才是最为重要的。UTAUSTIN这个学校综排49,但是无论是商科还是工科都是顶级的研究型大学,在南部的奥斯丁市,也是美国现在发展最快最好的城市之一。

那么小小的做一个寻找科研步骤的总结:

1、Identify your interests 找到你的兴趣方向

2、Find faculty members whose interests align with yours  找到目标领域的教授

有类似于EUREKA数据库的话可以利用数据库,没有的话可能进入院校官网去看看faculty的研究领域。

3、Prepare to contact faculty members  联系前的准备工作

在联系教授之前一定要做好功课。找一位你感兴趣的教授,对你的兴趣、通过项目想要实现的目标进行一个总结,看看他的以往的研究成果,或者出过的书,还有简历。

4、Initiate Contact! 联系教授
发送简短的电子邮件表达你的兴趣。在与他或她联系时,要专业并使用教授的正确头衔(例如博士)。这个过程是繁琐的,你可能被拒绝可能被忽略,但是确实是一个行之有效的方案。

5、Meet with a faculty member  教授见面
教授们并不期望你已经是个专家,但是他们一定正寻找对该项目有真正兴趣,渴望学习并提出好问题的学生,因此见面之前准备有关该项目的问题。想想你可以为项目做出哪些贡献,每周可以投入多少小时。如果教授无法为您提供职位,可以向他打听他可能了解的其他项目或机会的信息。

二、技能准备

如果有完整的时间,可以去找一份相关有含金量的实习,如果还有学业压力,可以选择远程实习或者做做online的capstone project.

1.什么是capstone project?

Capstone project(or capstone experience),顶点项目又称顶点体验,也有的叫做culminating project,senior exhibition。这个课程一般开设在实用性很强的专业中,是一种让学生整合所学领域的知识,并充分利用这些知识,同时培养相关技能的项目。有些方面有点类似于毕业设计或者毕业论文,但顶点项目可能采取多种形式,一般都是一项长期的调查以产品、展示或者表演的形式展现最终的成果。Capstone project可以一定程度上展现你运用能力和整合能力,很多学校的MBA或者Master program都包含顶点项目。那么,哪里找到呢?同样在MOOC上搜索Capstone,就可以看到提供顶点项目的大学甚至是企业。

▲来自于Coursera官网

2.如何找实习?

利用好暑假这个实习的黄金时间,如果没有时间做一些高质的远程实习也是不错的替代方案。美国思源教育和NFE其他遍布世界的分公司共享企业资源,为我们的学生提供大量的实习内推、全职内推的资源,合作的大都是行业顶级的公司。

▲部分岗位概览

由于机会宝贵,实习岗位仅供我们的签约学员,关于实习或者科研的咨询请扫客服二维码直接咨询☺

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