对于留学生来说,海外游学和名校夏校已经成为了美国大学申请中不可或缺的一部分。海外游学这一形式,已经受到世界各国政府及教育界、相关国际组织与机构的高度重视,并已成为教育与文化和旅游相结合的一种全球性时代潮流,受到全世界青年学生的普遍欢迎。

过去传统的海外游学只是出去看一看,而现在的海外游学包括到美国、英国、澳大利亚、加拿大、新西兰等等这些国家里全球享誉的名校,还可以到美国、欧洲进行带薪实习。游学不但是未来读本科、读研究生的一种预先体验,而且对今后出去工作,更好地了解这个社会,也提供进一步决定的依据。

《环球时报》记者最近针对海外游学项目展开了调查。游学项目往往费用不菲,以某知名英语教学机构的寒假游学项目为例,为期14天的赴美游学费用约为38900元,包括参访哈佛大学、哥伦比亚大学、加州大学洛杉矶分校等名校,安排高阶英语课程,穿插洛杉矶、纽约、波士顿等景点观光。

在大部分教育游学中,费用主要花在了孩子们走访各大文化景观的费用,以及实际参与到精英学校的暑期课程中,在参与期间,孩子们将与国际小伙伴共同完成实践项目,提升团队交流能力。

美国媒体CBS近日也刊登了一篇题为《昂贵的大学暑期预科课程不会带来更好的申请结果》的文章。文章指出,一个学生参与一期夏校(以一个月为例)的成本高达8000-20000美金,有些大学仅仅依靠暑期课程就能获得400万至500万美元的学费收入。作为家长,希望给孩子打造一个更加宽广,能够让他们自由奔跑的平台。从青少年开始拓宽他们的视野就变得非常重要。从宽度上说,让孩子看到不同的文明从过去变化到现在;从深度上让孩子们沉浸文化中,重新塑造自己的世界观与价值观。不论宽度还是深度,能够让孩子们去积攒更多体验,就是帮助他们更多拓宽视野,给他们未来更多选择。而家长之所以愿意为此买单,显然也是为了隐形的“升学福利”。哥伦比亚大学在其大学预科课程网站上写道:“在成绩单上增加一项来自常春藤大学的成就,会让你比同龄人更具有申请优势。”约翰霍普金斯大学也声称,夏校课程“将提高你的大学申请率,并为你的申请过程增色不少。”
申请Summer School的意义有哪些?
1.提高学生的实际运用英语的能力这点是毋庸置疑的,参加Summer School期间是在美国大学学习,那是一个纯英文的语言环境,学习以及生活中的使用的语言都是英语,这个对学生的听说能力会的一个极好的锻炼。
2.培养独立生活、沟通、与人相处以及解决问题的能力
很多同学,特别是初中生、高中生,是从来没有离开过家的,所以参加Summer School其实对他们来说是一个极大的考验,而这种考验是非常有利于培养孩子独立生活和学习的能力。
3.提升学生的国际化背景
近年来随着美国本科申请的持续升温,学校对申请者的要求是越来越苛刻。现在学校除了看重学生的标准化成绩、文书等,还比较看重学生的国际化背景。所以,如果同学们之前没有参加过什么国际化项目的话,Summer School是提升国际化背景非常直接和有效的方式。
4.感受美国的文化,体验美国一流大学的校园生活
在中国其实有很多学生都有一个名校梦,Summer School项目给同学们提供了一个圆自己名校梦的机会,因为相比本科申请, Summer School相对容易些,录取的概率也大些。
5.提升将来申请大学的竞争力
Summer School期间的优良表现无疑是对学生学习能力最好的一个佐证了。在申请的时候,美国的学校之所以会要求申请提交托福成绩、SAT成绩、在校期间的成绩,无非是担心申请人的学习能力,怕到了美国大学之后没有办法完成学业。但是,如果你曾经参加过Summer School,不管是学分课程,还是非学分课程,甚至是语言类课程,并且在此期间表现优异,这无疑是为自己日后申请美国大学增加砝码。
6.有机会获得美国名校教授的推荐信
如果你能在参加Summer School期间拿到国外老师或教授的推荐信,这对你的留学申请将会是非常非常有利的。
很多夏校项目名义上隶属于学校,实际上并不是由学校或招生办公室管理的,而是由继续教育学院承办。但是对于广大学生和家长,特别是海外的学生和家长来说,了解和识别这些区别是相当困难的。
应该用什么样的态度去对待这些海外短期项目呢?
不可否认的是,通过游学生活,可以给你创造一个真实的外语学习环境,提升你的外语信息表达能力,另外也能体会真正的外国文化。文化是一个抽象的概念,它出现在书本上,表现为不同的文化形态,而文化又更是具体的,形象的、直观的,它表现在我们普通老百姓的生活中。游学的过程就是把抽象的文化转化为具体文化的过程。但是由于海外游学市场的急速发展壮大,承办公司、海外大学发现了这块市场的“潜力”,开始充分利用商业运作,试图把短期游学打造成一个“短平快的升学捷径”。
所以需要注意:海外游学应理性切勿盲目跟风。
游学一般历时一个月,效果才会比较明显。现在游学项目承接者服务水平参差不齐,部分游学团“游”多“学”少,加上不少人的外语水平和交流能力还不够,让游学大多流于形式。近年来,海外游学期间出现安全事故的报道不时见诸媒体。海外游学存在一定的安全隐患,参加游学团前,应仔细考量。在选择游学机构前,应根据性格特点、适应调整能力、沟通表达能力等因素进行整体评估,充分考虑到兴趣爱好,并充分沟通获得对游学的认可,这样的游学才有可能获得预期收效。
什么时候适合让孩子出去留学?

初中?高中?大学?与其自己纠结,不如让孩子自己去体验,通过体验,感受和发现自己喜欢的留学环境,自主选择,为自己的未来负责。海外游学不仅是让孩子感性地喜欢上这个学习环境,同时帮助他们更好适应未来求学的教学方式,思维习惯和文化理念。

常说,中国教育以应用理解和记忆为主,西方教育以分析评价和创造为主;海外游学课堂是以学生主导,小班教学,以沟通应用为主,这都是为了孩子能够提前适应海外留学过程。

对于小学和初中的学生来说,大部分海外项目的目标应该是让孩子安全、快乐地体验语言文化和教育方式上的差异,独立尝试结交一些自己生活圈之外的朋友,为以后可能的留学之路做一些微小的心理准备和基础沟通。这个年龄段的孩子,很难对未来有长远的计划,把短期项目当做孩子实力飞升的契机是不现实的。

大部分针对高中生的海外游学项目,时长一般更长,费用都较为昂贵。所以在挑选的时候,家长和学生更需要明确的活动目标,谨慎挑选合适的项目。对于已经明确了申请目标,而且对某一个领域有着浓厚的兴趣和积累(例如工程、科学、医学、新闻等等),可以尝试申请竞争最激烈、声誉最优秀的科研项目。这些项目的特点是,由顶级大学的相关学院直接规划和管理,在官方网站上有明确说明,能找到往期项目的详细信息。

游学行前的准备

行前准备一:明确游学目的。在选团时关注游学路线设置、游学内容是否符合自己的要求。如果是想通过游学来了解日后想要留学的学校,最好选择安排学生在学校里上课、食宿等直接和国外老师及学生交流的路线和项目。

行前准备二: 对于行前的问题准备,学生不妨从将来留学过程中可能碰到的问题,以及学习以外,如生活、打工、社会实践等各个方面进行梳理。把所有想到的问题,都记录在案,并思考应如何应对;同时对于中介机构、学校官方网站上一些模糊的介绍,也能在游学过程中要求对方进一步介绍和解释。

行前准备三:一般而言,语言是行前最重要的准备,至少应熟悉在国外生活可能会用到的单词和语句。如果已经有一定的语言基础,不妨多了解一下当地的文化,比如饮食、礼仪等习惯,对于一些明显差异的地方,应做充分准备,以便到时能够及时适应。

行前准备四:对于第一次去国外的学生而言,游学过程中的纪律问题是最重要的。因此,在行前应多熟悉计划表,对整个游学项目的时间安排规律、线路记在心里,在游学过程中才不会没有方向。

海外游学项目的火爆的确给了很多商家可乘之机,加大了家长和学生甄别项目的难度。家长应该保持冷静、保持客观,了解和尊重孩子的个性特点,设置合理的期望。毕竟,申请者真实的成长蜕变,才是美国留学申请的核心。

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